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加州放寬《65號提案》中關於罐裝及瓶裝食品的雙酚A警告規定

美國加利福尼亞州規定,生產商及零售商須在罐裝及瓶裝食品貼附警告標籤,提醒消費者可能經該等產品接觸到雙酚A。該州環境健康危害評估處(OEHHA)決定提供更多彈性處理的空間,以便生產商及零售商符合這項規定。

去年,加州根據《安全飲用水及禁用有毒物質法案》(一般稱為《65號提案》)採納上述警告規定。《65號提案》規定,加州必須公布一份已知致癌及損害生殖系統的化學物質清單,並且每年更新。清單於1987年首次公布,目前載有900多種天然存在及人工合成的化學物質,其中包括丙烯酰胺及甲醛氣體、砷、鉛、鎘、汞及某些鄰苯二甲酸酯。

雙酚A常用於盛載食品飲料的金屬罐內壁及玻璃瓶蓋。鑒於這種物質可危害女性生殖系統,加州於2015年5月11日把雙酚A納入《65號提案》的有害物質清單。2016年5月11日起,罐裝及瓶裝食品必須貼附警告關於雙酚A的警告標籤。環境健康危害評估處表示,某件產品需要加上警告標籤,並非純粹因為它含有雙酚A或其他列入《65號提案》清單的化學物質,而是當某家公司明知有化學物質的曝露風險時,便須在其產品貼附警告標籤。

由於《65號提案》要求企業而非環境健康危害評估處去決定是否需要加上警告字句,某些企業或會自行判斷其產品造成的雙酚A曝露風險太低,毋須加上警告字句。環境健康危害評估處嘗試避免這種情況,方法是訂立最高允許劑量水平。多年來,企業倚靠這些劑量水平和相關指引來判斷何時需要發出警告。不過,評估處表示,現時並無針對口腔從食品飲料接觸雙酚A的最高允許劑量水平。該處現正等待聯邦政府委託進行的研究結果,但預期該項研究要到2017年底或2018年初才能完成。

環境健康危害評估處留意到,有些罐裝食品飲料製造商打算或已經減少或不再使用雙酚A,因此在這些產品貼附警告標籤的需要料將遞減。雖然企業有1年時間減用或停用雙酚A,但是很多在 2015年5月前或之後不久製成的產品仍在市場出售,自2016年5月起,這些產品必須附有警告字句。

環境健康危害評估處關注的是,企業對遵守規定採取不一致的方針。目前尚無針對雙酚A的最高允許劑量水平,企業必須自行決定其產品造成的雙酚A曝露水平是否已經達到需要警示的程度。該處承認,要個別企業作出這項判斷並不容易,當中涉及對科學數據的詮釋及企業掌握的資料,包括消費者使用產品的頻度和數量。結果,有些企業可能把雙酚A曝露水平較高的產品判斷為毋須警示,其他公司卻可能把雙酚A曝露水平較低的產品判斷為需要加上警告字句。消費者面對突然在多種食品飲料出現的警告字句,亦可能感到混亂。再者,《65號提案》規定的警告字句不一定要包含有關化學物質的名稱,或是與該物質相關的健康危害,有機會令情況更加混亂。

有見及此,環境健康危害評估處決定公布應急措施,讓企業在遵守雙酚A警告規定方面有更大彈性。具體而言,在5月11日後,假如罐裝或瓶裝食品生產商、包裝商、進口商或分銷商採取以下措施,可視之為遵守規定:

  • 在產品貼附標籤,標籤上有符合《65號提案》規定的警告字句;或
  • 直接或通過認可代理或行業協會,向零售商或其認可代理提供書面通知;(1) 列明該罐裝或瓶裝食品或飲料可能導致消費者接觸到雙酚A;(2) 列出須附上警告字句的罐裝或瓶裝食品或飲料的名稱或描述,例如通用商品碼;及(3) 表示可向零售商免費提供足夠數量並符合《65號提案》規定的警告牌,放置於銷售點。

零售商若收到上述通知,便須在零售設施內每個銷售點放置警告牌。警告牌的放置和維修保養,由受影響商品的零售商負責。銷售點指零售設施內顧客付款購買食品飲料的區間,例如收銀處,讓顧客在付款前已經看見並明白警告牌的內容。銷售點亦包括互聯網站中的電子結賬功能。

放置在銷售點的警告牌,必須不小於5英吋乘5英吋;與同樣位於銷售點的其他文字、設計或裝置相比,其展示方式必須顯眼,一般人在付款購買受影響商品前很大機會已經看見及明白警告內容。至於在互聯網銷售的產品,警告字句須於產品展示頁提供,或於當眼處展示,讓買家完成採購過程前已經見到。警告牌必須包含以大楷粗體書寫的「WARNING」(警告)字眼,以及下列聲明:「很多食品及飲料瓶罐內壁含有雙酚A,據加州所知該種物質可損害女性生殖系統。瓶蓋及罐蓋亦可能含有雙酚A。閣下食用或飲用以這些容器盛載的食品或飲料時有機會接觸到雙酚A。詳情請瀏覽www.P65Warnings.ca.gov/BPA。」

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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