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特朗普政府考慮對鋼鋁進口設限

美國商務部根據《1962年貿易擴展法》第232條自行啟動獨立調查,以確定外國製造的鋼鐵和鋁進口量不斷增加,是否威脅到美國的經濟安全及備戰能力。這些調查可能導致在短短幾個月內對各種進口鋼鐵及鋁製品徵收關稅、實施配額或其他限制。

第232條調查須考慮多項因素,例如預計國防所需的國內產量、進口是否影響國內產業應付這些需求的能力、外來競爭對國內產業的影響,以及國內產品被過量進口擠出市場所帶來的不利影響等。美國商務部表示,調查將集中核查全球產能過剩、傾銷和非法補貼,以及其他各項因素,以確定鋼鐵及/或鋁進口是否威脅到美國的經濟安全和備戰能力。根據法例,美國商務部有270天的時間去完成第232條調查,並向總統提交報告及建議;不過,美國總統特朗普在4月20日及4月27日分別發出備忘錄,指示商務部應「從速進行」調查。

如果美國商務部認定鋼鐵及/或鋁的進口量或進口情況可能影響美國的國家安全,而總統亦表示同意(總統有90天的時間作出決定),總統便有廣泛權力去調節鋼鐵及/或鋁和其衍生產品的進口,包括利用關稅及配額來達到這個目的。任何進口調節措施,或是總統選擇採取的其他非貿易相關行動,會在總統決定採取行動後的15天內實施。

美國商務部在一份資料單張中解釋,國家安全需要有健康蓬勃的國內鋼鐵產業,包括裝甲、船舶和飛機生產,這些生產活動在特朗普政府的軍事力量建設計劃下應加速進行。不過,資料單張補充說,美國鋼鐵企業近年來一直掙扎求存,令人關注這個產業是否有能力去支持國家的安全需要。因此,調查將考慮生產情況及產能、勞工、投資、研究與發展,以及其他因素,以確定鋼鐵進口的數量或進口情況,是否威脅或損害美國的國家安全。

美國商務部補充,美國對鋼鐵不徵收關稅,但卻不得不就150多宗個案實施反傾銷或反補貼稅令,目前仍有13宗尚待處理,這種情況頗為不尋常。美國軍方經常會用到需要非一般生產技術的特種鋼合金。因此,美國商務部表示,一旦發生武裝衝突,為保障軍事供應鏈,健康蓬勃的國內鋼鐵產業不可或缺。

鋁方面,美國商務部另一份資料單張指出,美國鋁進口去年增長18%,而國內生產則下降47%。2016年初,美國有8家鋁冶煉廠,如今7家已停產、減產或閑置。近年來,美國從中國進口的鋁增長甚快,2012至2015年間,鋁半製成品進口大升183%。從中國進口的鋁箔佔美國市場的比重,從2004年的零增至目前的22%。

美國鋁業正採取各種手段,以打擊中國鋁生產商及出口商涉嫌使用的不公平貿易手法。例如,該行業堅決支持美國在2017年1月12日向世貿組織提出申訴,指控北京向某些原鋁生產商提供非法補貼,要求世貿立案解決爭端。美國認為,中國通過銀行提供人為調低的低息貸款,以及為鋁生產活動提供煤炭、電力和氧化鋁等人為調低價格的投入品,藉此給予補貼。美國指出,這些補貼導致產能長期過剩,對全球鋁價格及其他方面產生有害影響。美國鋁業還支持對來自中國的鋁箔(由鋁含量92%至99%的鋁合金製成)繼續進行反傾銷及反補貼調查。

同時,北美最大的產業工會 — 美國鋼鐵工人聯合會(United Steelworkers)亦敦促美國外商投資委員會拒絕忠旺美國對美國鋁製造商愛勵(Aleris Corporation)提出的收購方案。忠旺美國是中國忠旺國際集團的附屬公司。該工會組織於5月8日去信美國財政部部長努欽(Steven Mnuchin),在信中指出這項交易最近被撤回,然後再度提出,藉此爭取更多時間讓美國外商投資委員會審核。美國鋼鐵工人聯合會認為,如果美國外商投資委員會批准該項交易,中國企業對鋁業將有更大的控制能力,也有更多機會獲得關鍵技術。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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