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美國商務部宣布解除中興禁令 但國會爭取維持制裁

隨著美國商務部宣布中國主要電訊設備製造商中興通訊已同意支付龐大的罰款,並接受範圍廣泛的合規要求,該國對中興的禁售令可能快將解除。然而,美國國會正考慮立法阻止總統特朗普撤銷禁令。

2016年3月,美國商務部工業與安全局把中興通訊股份有限公司和中興康訊電子有限公司(統稱中興通訊)列入「實體清單」,原因是(1) 中興通訊多年來參與供應、建立和營運在伊朗的電訊網絡,向伊朗非法轉口來自美國的設備,違反美國的貿易禁運;(2) 中興通訊違反了美國數以百計的制裁措施,當中涉及運送電訊設備到朝鮮。隨後工業與安全局暫緩執行向中興通訊出口受《出口管理條例》管制的物品的相關限制。2017年3月,中興通訊與美國商務部達成協議,接受罰款11.9億美元,並承諾積極進行審計和遵法合規,以預防及檢查今後可能出現的違規行為,其後中興通訊從實體清單中刪除。

不過,工業與安全局認為中興在處罰相關員工方面作出虛假陳述,違反協議。2018年4月,美國商務部向中興實施出口禁令,為期7年。禁令顯然令中興停止了主要的業務運作。該公司要求工業與安全局解除禁令。在北京舉行的中美貿易談判上,中國代表要求美國官員放寬對中興的制裁。出乎意料地,美國總統特朗普同意有關要求,表示對中興實施禁令將導致中國損失大量職位,美國供應商也會遭受衝擊,因為中興本身也是美國供應商的重要客戶。

及至6月7日,美國商務部宣布,只要中興支付10億美元罰款,以及另外把4億美元保證金交給工業與安全局批准的美國銀行第三方賬戶託管,美國便會解除對中興的出口禁令。此外,和解協議包括以下內容:

  • 中興須成立及維持一隊合規協調員,為期10年。協調員由工業與安全局挑選,聽命於該局,負責實時監察中興遵守美國出口管理法案的情況。
  • 中興必須更換兩家公司的全部董事會成員和管理層。
  • 為期10年的出口拒絕令暫時不會執行;若發生其他違反行為,則可以啟動。

美國商務部指出,這項和解協議是工業與安全局向一家公司施加的最嚴厲處罰,樹立了一個確保外國公司遵守美國法例的監察先例。據稱,在中興加入合規人員,可大大提高美國商務部偵察和處理違規行為的速度。

特朗普決定解除對中興的出口禁令,卻遭受美國國會兩黨議員反對。眾議院與參議院正考慮立法限制特朗普採取這項行動的能力。參議院已在每年一度的國防授權法案加入一項條款,阻止總統解除出口禁令或其他處罰措施,直至總統證實中興在至少1年沒有違反任何出口規定。該條款亦將使總統在法案通過前解除禁令的任何行動無效。與此同時,眾議院佛羅里達州民主黨議員多伊奇(Ted Deutch)及佛羅里達州共和黨議員羅斯雷提南(Ileana Ros-Lehtinen)提出一個獨立法案(H.R. 6053),阻止總統修改出口禁令。

 

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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