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美國在世貿部長級會議上表達不滿

世界貿易組織最近在阿根廷布宜諾斯艾利斯舉行第11次部長級會議,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)在開幕禮上發言時對不少問題提出關注,致使世貿組織的前景看來很不明朗。特朗普政府對於世貿組織抱持批判態度,認為美國受到不公平對待。世貿組織於2017年的工作因而放緩,也令人們大大減低對每兩年舉行一次的部長級會議的期望。

萊特希澤稱世貿組織為「一個重要的組織」,但指出組織面對「嚴峻的挑戰」。其中之一是「很多時有些成員國似乎認為能通過訴訟手段,取得在談判桌上不可能獲得的讓步」。他質疑這做法對世貿組織是否有好處,以及目前這個以訴訟為主的結構是否合理。這也許解釋了美國為何拒絕批准上訴機構(Appellate Body)任命新法官。觀察員提出警告,這很可能導致嚴重拖慢一些重要爭端案件的解決步伐。

特朗普政府一直認為美國受到不公平對待,萊特希澤舉出一個例子:「這肯定有問題……目前最富裕的6個國家中,有5個自稱是發展中國家。」這些國家因而可推遲或避免遵守世貿組織的一些規則。假如這些國家與「世貿組織大部分成員國」都認為遵守規則會令其更難實現經濟增長,「那我們顯然需要認真的反思」。萊特希澤進一步指出:「在現行許多規則不被遵守的情況下,沒可能談判新的規則。」暗示在有關遵守規則的問題得到解決前,美國不會參與新的協商談判。他又指出,美國正致力「糾正許多(世貿組織成員國)不履行通知和透明化義務的行為」。他批評一些國家故意規避這方面的義務。

此外,萊特希澤表示,美國將設法令世貿組織重新聚焦於如何令市場變得更有效率的問題上。例如,美國致力推動世貿組織一些常設機構專注解決產能過剩及中國國企影響力等新問題。美國也在世貿一些委員會及其他場合,與其他世貿成員國合作解決一些現實世界出現的問題。

部長級會議於12月13日閉幕,各成員國承諾爭取在2019年底達成協議,制訂全面及有效的規定,禁止會導致產能過剩及過度捕撈的漁業補貼行為,並消除導致非法、不報告和不管制捕撈(簡稱IUU)活動的補貼行為。

各成員國的部長也同意把兩項措施的實施時間延長兩年,包括電子傳送免關稅,以及在世貿組織知識產權協議下防止成員國提出非違法之訴。不過,世貿組織在多個重大議題上未能達成協議。

萊特希澤在總結會議時宣稱,布宜諾斯艾利斯的部長級會議「將會被銘記為世貿組織打破僵局的一刻」。他重申美國願意與想法相同的成員國一起合作,解決電子商貿、農產品的科學標準,以及扭曲世界市場的不公平貿易措施等問題。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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