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美國打擊中國強迫勞工製品工作困難重重

美國國會屬下美中經濟與安全審查委員會於8月8日發表報告指出,儘管2015年美國一項法例授予海關及邊境保護局更大權力,可是美國要找出並防止從中國輸入強迫勞工製品卻面臨重重困難。

《美國法典》第19卷第1307部分(19 USC 1307)禁止進口在外國由囚犯、強迫童工和契約勞工等強迫勞工全部或部分開採、生產或製造的貨品。不過,若美國國內產量不足以滿足消費需求,某些強迫勞工製造的貨品獲允許進口。2016年3月1日生效的《貿易便利及貿易執法法》堵塞了這個法律漏洞。若有合理但不是決定性資料顯示,納入19 USC 1307範圍內的貨品正在輸入美國,海關及邊境保護局可發出扣押令,要求在美國各入境口岸扣押這些貨品。

自《貿易便利及貿易執法法》實施以來,美國海關及邊境保護局運用其新權力,4度發出扣押令,涉及蘇打灰、氯化鈣、苛性鈉、鉀、氫氧化鉀、硝酸鉀、甜菊及其衍生物,以及去皮大蒜,全部來自中國。美中經濟與安全審查委員會的報告指出,這是自1996年以來首批針對中國公司發出的扣押令,其中兩家公司似已結業。

2016年6月,時任海關及邊境保護局局長柯立寇斯基(Gil Kerlikowske)向美國國會表示,該局還採取其他措施,執行《貿易便利及貿易執法法》有關強迫勞工的規定,包括成立一個專注這個問題的24人工作組、致力派出更多人員到其他國家、聯絡非政府組織尋找線索,同時與美國國務院派駐海外的人員合作,監控強迫勞工及其他問題。他表示,一旦從這些渠道收集的資料得到證實,該局就會主動發出扣押令。他還指出合理懷疑的標準「相當低」。

儘管中國「設有一個監獄勞工設施網絡,使用強迫勞工生產貨品以供出口」,違反美國法律和美中貿易協定,然而,2016年9月至今,美國再沒有發出扣押令。據美國勞工部資料,中國涉及強迫勞工的貨品有人造花、磚、聖誕裝飾品、煤炭、棉花、電子產品、煙花、鞋履、服裝和建築用釘。

報告指出,中國強迫勞工的情況不明,為有關的打擊行動造成一大困難。自2009年以來,美國移民及海關執法局人員未有獲准在中國進行現場視察,中國官員還常常否認存在涉嫌的強迫勞工,並聲稱有關工廠不存在或沒有生產有關產品。此外,報告指出,中國已計劃廢除的「勞動教養」制度目前狀況未明,有報道顯示強迫勞工繼續在這些場所發生,只是在不同的懲處體制之下而已。

該報告還介紹美國在州層面如何採取行動,以處理企業供應鏈中的強迫勞工問題。例子之一是加州的《供應鏈透明法》,要求在該州營商的某些零售商和製造商披露他們在其直接供應鏈杜絕奴隸制和人口販運的行動。這項加州法例指出,市場力量是奴隸制和人口販運等罪行長期存在的「重要推動力」之一,以致消費者和企業無意中購買和推廣了涉及該等罪行的貨品。為此,該法例要求大型零售商和製造商以「顯眼而容易理解」的方式公開披露他們在其供應鏈杜絕奴隸制和人口販運的行動,並教育消費者如何購買由負責任地管理其供應鏈的公司所生產的貨品,從而改善奴隸制和人口販運受害者的生活。該法例適用於所有在加州營商,全球總收入超過1億美元,而且在加州報稅表上報稱為零售商或製造商的公司。

報告的結論是,減少美國受中國的強制勞工出口影響的辦法之一應是聯邦立法,強制要求企業不僅須披露其反強迫勞工的行動,而且更要根據企業內部調查,採取措施清除供應鏈中的強迫勞工成份。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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