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美國政府聲言致力打擊與知識產權相關的貿易壁壘

美國貿易代表處剛發表了《特別301》年度報告,審視美國貿易夥伴在保護知識產權及執法力度方面是否充分和有效。今年的報告把36個貿易夥伴列入需要特別關注的名單。報告重申,特朗普政府強調利用一切可行的方法,鼓勵其他國家「為美國的知識產權提供充分和有效的保護和執法」。

優先監察名單上的貿易夥伴最受美國當局關注。美國認為這些經濟體未能充分保護知識產權,或執法力度不足,令依賴知識產權保護的人士難以進入當地市場。今年有12個經濟體被列入優先監察名單,包括中國內地、阿爾及利亞、阿根廷、加拿大、智利、哥倫比亞、印度、印尼、科威特、俄羅斯、烏克蘭和委內瑞拉。未來一年,美國將會加強與這些經濟體的雙邊交往聯繫。

加拿大之前被列入監察名單,現已轉移至優先監察名單,原因是該國「在克服重要的知識產權執法挑戰方面未見進展」,包括邊境執法不力、沒有海關當局檢查或扣留經加拿大運送的懷疑假冒或盜版貨品、版權保護不足,以及關於保護地理標誌的透明度和正當程序不足。哥倫比亞也從監察名單提升至優先監察名單,那是由於「該國長期未能在履行《美國—哥倫比亞貿易促進協定》規定的義務方面,例如修訂版權法的義務,取得有意義的進展」。

列入監察名單的24個貿易夥伴包括:巴巴多斯、玻利維亞、巴西、哥斯達黎加、多米尼加共和國、厄瓜多爾、埃及、希臘、危地馬拉、牙買加、黎巴嫩、墨西哥、巴基斯坦、秘魯、羅馬尼亞、沙特阿拉伯、瑞士、塔吉克、泰國、土耳其、土庫曼、阿聯酋、烏茲別克及越南。

沙特阿拉伯被列入監察名單,原因是「該國對藥品知識產權的保護最近出現惡化,知識產權的執法情況令人關注,以及該國政府繼續使用盜版軟件」。阿聯酋被列入監察名單,是為了「回應長期受到關注的冒牌貨銷售和轉運,以及設立集體管理機構的問題;還有由於最近政策出現改變,未必能為藥品提供充分和有效的知識產權保護」。此外,美國對塔吉克進行周期以外的覆核後,把後者列入監察名單,因為該國「在周期以外的覆核中,未能解決政府機構使用盜版軟件的問題」。由於保加利亞採取措施改進知識產權執法,該國已從監察名單中刪除。鑒於泰國在多方面作出改善,該國已從優先監察名單轉移至監察名單。

一如所料,報告中關於中國內地的篇幅很多。美國貿易代表處歡迎中國繼續修訂與知識產權相關的法規框架,對於在北京、上海和廣州進行了3年的知識產權專門法院試驗計劃也予以正面評價。北京繼續設立知識產權法院,並增加專門處理知識產權的特別法庭。這些專門法庭享有跨區域司法權,藉以提高知識產權裁決的質素、效率及一致性。

報告指出,觀察員認為知識產權法院一般較中國其他法院更具能力、專門知識和透明度。為延續這股專業化的趨勢,2017年8月,中國在杭州開設了全國第一家互聯網法院,有40名法官及助理法官。也有報道指中國正在研究創設一個國家級的知識產權上訴法院,這將有助保持審判結果的一致性。

儘管有這些正面的發展,美國貿易代表處表示,中國的地方政府官員和地方強大利益集團等的干預,仍然對法院和法治的獨立性構成障礙。除了在某些案件出現司法獨立不足的情況外,相關人士繼續舉報以下狀況,包括法庭對證據和文件的認證要求非常繁複,缺乏要求舉證的方法和損害賠償不足等。這些都會削弱中國法院制度解決侵權問題的有效性。

美國貿易代表處認為中國在其他方面有所進展。中國食品藥品監督管理總局正徵求公眾意見以制訂一個概念框架,防止未經披露的藥品測試資料被不當使用,以及更有效地解決產權擁有人與原開發者之間的專利糾紛。不過,把概念落實成為文本是一項非常重要的工作,現在仍未開始,而美國貿易代表處還未確定中國其他政府部門是否會予以配合。

美國目前擔憂的不僅是司法機構之間的差距分歧,以及執法渠道薄弱,也關注一些為便利當地企業獲取外國技術而實施的投資和監管規定,損害了互惠原則、公平的競爭環境,以及美國與其他國家堅持的透明度和可預見性。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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