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美國政府責任署促訂國家策略改善食品安全監管

美國政府責任署(Government Accountability Office)最近發表報告,促請制訂國家策略,以處理聯邦食品安全監督制度零碎分散的問題。該署認為,這項策略應在政府最高層建立持續的領導機制,有權實施策略,並負責監察進度。策略還須:確定角色與責任;確定人員配置和資金需求,以及實施策略的資金來源;建立包括期限、基線及指標的時間表,監測進度;充分靈活地納入通過監測及評估進度所確認的變化;加入短期行動,重點是預防食源性疾病的爆發,藉此改善美國食品安全系統;以及推動各相關利益者參與。

政府責任署表示,目前有16個聯邦機構共同執行至少30項聯邦食品安全及品質的法例,其中食品及藥物管理局和農業部食品安全及檢驗局對食品安全監督負有主要責任。

四十多年來,政府責任署多次就聯邦食品安全監督零碎分散的問題發表報告。例如,該署曾指出,食品及藥物管理局負責確保殼蛋的安全、衛生及適當標籤;食品安全及檢驗局負責雞蛋加工為蛋製品的安全;農業部農產品銷售局為殼蛋設定質量及等級標準,例如甲級蛋;農業部動植物衛生檢驗局負責推行計劃,確保母雞下蛋時不受沙門氏菌感染;食品及藥物管理局則監督餵養母雞的飼料安全。

聯邦食品安全監督分散,導致監督不一致、協調不力和資源使用效率低。特別值得注意的是,政府責任署在2007年1月指出,21世紀的一大挑戰,是為負有食品安全責任的聯邦機構找到一種途徑,整合現有多項食品安全計劃,並且有策略地管理其組合,使美國的食品供應更安全完好。

在此之前,政府責任署曾列舉多項減少食品安全監督分散及重疊的辦法,包括設立另一組織架構。這些選項包括建立單一的食品安全機構、食品安全檢驗機構、數據收集及風險分析中心,以及由中央領頭的協調機制。國會還可能希望評估應否制訂全面統一並以風險為本的食品安全法例,或者修訂食品及藥物管理局和農業部現有的權力。

過去10年,美國採取了一些行動去改進聯邦食品安全監督系統,包括2009年3月設立食品安全工作組,2011年1月頒布《食品及藥物管理局食品安全現代化法》,以及2011年1月更新聯邦政府績效管理的法定架構。此外,食品及藥物管理局和食品安全及檢驗局參與了9個協作機制,促進機構之間在食品安全上的協調,不過這些機制無一能提供全面且集中的協作。

政府責任署曾確定,聯邦食品安全監督系統必須充分達到5項標準,才可從高風險清單中刪除,不過截至2015年2月,該等標準只有部分滿足或未能達到。部分達到的標準包括展現出堅定決心和高層領導支持,機構有解決風險的能力(包括人員和資源),以及在實施糾正措施及解決高風險領域方面取得進展的能力。然而,界定問題的根本原因、確定解決方案,並且基本上完成糾正措施的糾正行動計劃仍未建立,同時也沒有建立計劃,去監測及獨立驗證糾正措施的有效性和可持續性。

因此,政府責任署促請總統行政辦公室與所有相關聯邦機構及其他利益相關者協商,制訂國家策略,列明策略目的,建立高層次的持續領導機制,確定資源需求,監測進展,並確定短期及長期的行動,以改進聯邦食品安全監督系統。農業部在回應此項建議時表示,該部並不認為制訂和實施國家策略,與通過與夥伴合作,在預防食源性疾病、保障公眾健康方面會產生顯著不同的效果。農業部還指出,若對聯邦食品安全系統作出重大改變,必須依據數據,精心規劃,加強協作,使美國能夠獲得全球最安全的食物供應。即使農業部有保留,政府責任署仍認為,訂立國家策略能提供全面的架構,讓政府考慮組織變化及資源配置決定,應可改善聯邦食品安全監督制度。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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