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美國法院撤銷環保局對一種納米銀產品所發許可

美國加利福尼亞州一個聯邦上訴法院最近撤銷美國環保局於2015年5月對一件納米銀產品所發的有條件許可。涉案產品是一種抗微生物劑,應用非常廣泛,包括用於住宅、辦公室,以及一些塑膠及紡織產品,例如衣服、手機、電腦及辦公室用品。美國第九區上訴法院裁定,美國環保局未能證明其對該納米銀產品發出的有條件許可符合公眾利益。今次訴訟的呈請人包括於1970年成立的紐約非牟利環保團體自然資源防護委員會(National Resources Defense Council)、食物安全中心,以及國際科技評估中心(International Center for Technology Assessment)。

《聯邦殺蟲劑、殺真菌劑和滅鼠劑法》(Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act)規管殺蟲劑在美國的銷售、使用及分銷。根據該法例,一般而言,殺蟲劑在出售或分銷前必須先向美國環保局註冊。該局若認為使用有關殺蟲劑符合公眾利益,便能有條件地授予臨時註冊。關於環保局的一項定論,即涉案納米銀產品無論是使用或是釋放的銀都較傳統銀製殺蟲劑少,法院裁定有實質證據支持;然而,關於環保局另一結論,即涉案納米銀產品有機會減少釋放到空氣的銀,故其使用符合公眾利益,法院認為沒有實質證據支持。

法院裁定,環保局的結論是基於兩個沒有證據支持的假設:(1)傳統銀製殺蟲劑的現有使用者會改為使用涉案的納米銀產品;及(2)該納米銀產品不會被加入到一些新產品,而這些新產品實際上會增加釋放到空氣的銀。

自然資源防護委員會形容法院的裁決「對公眾健康而言是一次美妙的勝利」,並將令美國環保局加倍注意納米銀產品構成傷害的可能性。委員會表示,納米銀已被證明對水生生物毒性極高,亦可能對人體有害。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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