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美國消費品安全委員會對多種產品採取行動

美國消費品安全委員會最近對多種產品採取行動,及就產品召回徵詢意見,概述如下。

複合木製品

美國消費品安全委員會公布了一項最終規則,裁定某些未經處理的複合木製品所含的鉛、安全標準ASTM F963 管制物質,或特定鄰苯二甲酸酯,沒有超過兒童產品、兒童玩具和兒童護理用品的法定含量限制。根據這項最終規則,從7月23日起,這些複合木製品(碎料板、硬木膠合板、用原始木或消費前廢料製造的中密度纖維板)毋須進行第三方檢測。

根據2008年的《消費品安全改進法》,兒童產品可接觸到的部分含鉛量不能超過百萬分之100(100ppm);兒童產品和供消費者使用的家具上的油漆或其他表面塗料,含鉛量濃度不可超過90ppm。《消費品安全改進法》也禁止兒童玩具和兒童護理用品含有濃度超過0.1%的特定鄰苯二甲酸酯。消費品安全委員會公布的消費品安全標準ASTM F963,規定若玩具的表面塗料及可接觸到的底層塗料有機會被兒童吸吮、放進口中或者吞入,便須符合8種金屬元素的可溶性限制,分別是銻、砷、鋇、鎘、鉻、鉛、汞及硒。

一般而言,製造商須委託第三方檢測產品,驗明符合有關規定後方可發出兒童產品證書,以及把兒童玩具和兒童護理用品投入美國商業市場。不過,一些來自外間機構的報告顯示,以上3種複合木製品所含的鉛、ASTM F963管制物質,或特定鄰苯二甲酸酯,濃度並沒有超過法定限制。

嬰兒換洗產品

消費品安全委員會就嬰兒換洗產品制訂了強制性安全標準,把目前自願性遵守的《家用嬰兒換洗產品安全標準規格》(ASTM F2388-18),在沒有任何修訂下,以引用方式納入新的規則內。此外,委員會還修訂了有關第三方合規評估機構的規例,以便把嬰兒換洗產品的安全標準列入規定通知清單。新標準將於2019年6月26日生效。

按照ASTM F2388-18的定義,「換洗產品」是指換洗台、換洗台配件、附加換洗組件或弧形換洗墊。安全標準規格界定「換洗台」是指「一種升高的獨立結構,專門用於支撐和盛載重達30磅(即13.6公斤)的嬰兒在平臥的姿勢下,讓照顧者更換尿片」。換洗台可以變為其他家具的組件,或從其他家具的組件變成換洗台(例如梳妝桌、桌子、廚櫃、書架或遊戲圍欄),也有拉出或拉下的換洗表面,並可能有儲存尿片及其他尿片用品的地方。換洗台配件的定義是「一種附加在嬰兒床或遊戲圍欄上的配件,專門用於把產品變成換洗台,一般有剛硬的框架,備有柔軟織物,或網邊或底部,或兩者兼具」。附加的換洗組件是「剛硬的附加品,或獨立產品,可與其他家具組件一併使用,提供隔欄作用,保護嬰兒在更換尿片時不會摔下去」。弧形換洗墊是指「設有隔欄的換洗墊,防止嬰兒在升高的表面更換尿片時摔下去」。在公眾地方如公共洗手間使用的換洗台,是屬於《商用尿片換洗台安全標準規格》(ASTM F2285)管制範圍之內,因此不受ASTM F2388-18安全標準規格或消費品安全委員會的最終規則規管。

大多數換洗台及附加換洗組件以木材製成,而弧形換洗墊則普遍使用以合成物料覆蓋的泡沫材料製造,邊緣是弧形的。附加在嬰兒床或遊戲圍欄上的換洗台配件,一般用塑膠或裹上泡沫材料的木材製成。換洗台的設計款式繁多,某些換洗台更設有抽屜、儲物櫃或可伸縮樓梯,協助小孩子走上去。

《2008年消費品安全改進法》第104條規定,消費品安全委員會須為多種嬰幼兒耐用品制訂消費品安全標準。這些標準必須與自願性標準大致相同,假如委員會認為更嚴格的要求能進一步減少與產品有關的風險,則可制訂更嚴格的標準。截至6月底,委員會已經頒布多種嬰幼兒用品的安全標準,例如高腳椅、嬰兒換洗產品、嬰兒搖床及搖籃、浴椅、嬰兒浴缸、便攜床欄、床邊嬰兒床、足尺寸嬰兒床、非足尺寸嬰兒床、嬰兒鞦韆、嬰兒學步車、遊戲圍欄、嬰兒車、幼兒床、手提嬰兒籃、框架式嬰童揹帶、便攜懸掛椅、柔軟幼兒揹帶、嬰兒吊袋、嬰兒彈椅及兒童摺椅和矮凳。在6月底,委員會未就加高座椅、固定活動區、閘門和其他兒童圍欄頒布安全標準,但委員會已就其中兩項產品(即加高座椅和固定活動區)的安全標準提出建議。

活動區

消費品安全委員會正就制訂固定活動區的強制性安全標準的建議,諮詢相關人士的意見,截至9月4日為止。鑒於已匯報的受傷事故的嚴重性和頻率較低,委員會認為目前的自願性標準ASTM F2012–18已能充分應對這些產品帶來的一般風險,例如尖角、細小零件、油漆鉛份、彈簧外露、意外摺合、標籤、易燃性之類。因此,委員會建議強制性標準採用目前自願性標準的形式。

按照ASTM F2012-18的定義,固定活動區是「一種獨立式產品,目的是要保持固定位置,使坐著或站立的幼兒的軀幹完全被其包圍著,在受限制的活動範圍內走路、搖動、玩耍、旋轉或彈跳」。這些產品的使用對象是在不用協助下可抬起頭但尚未到學行階段的幼兒。固定活動區產品有不同款式和設計的複雜度,但一般包含一個座位,或懸掛在使用彈簧的框架,或由底部一個固定基礎支撐著。ASTM F2012-18也把使用彈簧的固定活動區界定為「固定活動區的座位或站立平台是由彈簧(或同樣具彈性的物品)在下面支撐或在上面懸掛著」。對於使用彈簧的固定活動區,小孩在使用時應該不能夠把腳平放在地上。固定活動區的定義不包括彈跳椅。

產品召回的效力

消費品安全委員會一直致力增強召回消費品的效力。相關人士可於9月5日前向委員會提交這方面的意見。具體來說,對於召回產品的公司目前使用的方法及制度,如何協助直接通知消費者及針對性通知購買了須召回的產品的消費者,委員會正諮詢這方面的意見。

消費品安全委員會感興趣的範疇包括:(1)直接通知消費者有關召回的現有方法(例如郵件、電郵、短訊);(2)直接召回通知的回應率及影響回應率的潛在因素;(3)電子商貿零售商/第三方平台使用直接通知的能力;(4)與直接通知有關的成本;(5)阻礙公司採用或改進直接通知的挑戰與障礙(例如法律和技術方面的障礙,以及在隱私、安全和成本方面的挑戰);(6)現有或正在開發的技術,這些技術可幫助召回產品的公司獲得直接聯絡資料,或有能力聯絡購買者及發出直接召回通知;(7)在售貨點收集直接聯絡資料的方法;(8)過往曾與第三方實體合作,能夠確定或聯絡到曾經購買須召回的產品的消費者;(9)通過購買數據獲得某些消費者的資料,從而提供直接通知;(10)令發出的直接通知更有效的方法(例如通知類型、接觸次數),以及委員會協助向消費者發出直接通知的方法。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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