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美國發布跨太平洋夥伴關係協定文本

美國貿易代表辦事處於11月5日發布《跨太平洋夥伴關係協定》(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP)的文本。文本尚待有關方面進行法律覆核、轉置及核實。根據初步檢視,協定生效後,美國將對眾多原產地產品(originating product)提供免稅待遇,其中包括協調制度(HS)第84及第85章中大部分機械、設備及其他產品;第91章中所有鐘錶和零件;第94章中大部分家具及裝置;第95章中大部分遊戲及運動設備;第50至64章中多類紡織品、服裝及鞋履;第71章中大部分寶石、半寶石及仿首飾;第39章中多種塑膠製品;以及項目4202下大部分旅遊用品。

總括而言,協定生效後,美國將取消約91%的工業產品關稅,其餘9%產品的關稅會在15年或更短年期內逐步取消;日本會在協定生效後取消75%的工業產品關稅;加拿大、墨西哥將分別於10年內及15年內取消關稅。美國對多種服裝產品徵收的關稅將立即取消,對敏感類服裝產品徵收的關稅會在協定生效後第五年、第11年或第13年的1月1日前完全撤除。

貨物貿易

根據美國貿易代表辦事處公布的摘要,關於國民待遇及貨物市場准入的篇章納入了世界貿易組織對進出口限制所定的責任和義務,作為TPP成員國之間進行貨物貿易的基本框架。它禁止以表現要求(performance requirements)作為簽發進口許可的條件,亦禁止要求出口商與本土分銷商建立合約關係作為進口條件。該篇章包含一些條文,規定TPP成員國須互相通報其進口許可程序,並定期更新這些通告。TPP成員國在實施進口許可程序前,必須通知所有成員國有關許可規定及實施原因。

貨物市場准入篇章規定,成員國須為下列貨物提供免稅待遇:需要修理及改動的產品;暫時進境的貨物,例如專業設備、商業樣品、陳列示範品、運動設備;以及價值低微的商業樣品和廣告印刷品。為提高透明度,成員國必須公布所有關於進出口程序規定、關稅率、進口稅費、關稅配額、進出口限制的資料。協定並包括一些承諾,例如取消在TPP市場出售的貨物的農產品出口補貼、在世貿框架中合作制訂關於出口信貸的多邊規定、出口信貸保證及保險計劃等。

此外,協定規定食品出口限制不得超過6個月。若某TPP成員國決定實施這些限制,必須預先通知其他成員國,若該等措施為期超過12個月,必須與有關的TPP進口國磋商。一項新條文列明,成員國不得禁止進口用過的貨物作再造產品之用,但可以要求再造產品符合所有等同新產品的技術規定,及/或標明產品為再造產品,作銷售或分銷用途。TPP也是美國首項納入出口許可程序透明度條文的自由貿易協定, 規定成員國須公布該等程序,以及執行程序的措施。

原產地規則

根據美國貿易代表辦事處公布的摘要,關於原產地規則的篇章訂立了一項基本承諾,只有原產地產品即真正在TPP國家製造的產品能受惠於協定下的低關稅。每種產品各有具體的原產地規則,規定界定產品必須經過哪些工序方能被視為TPP產品。一如其他自由貿易協定,符合以下條件的產品,將被視為源於區內的產品:產品是完全在1個或多個TPP國家獲取或製造;產品是純粹以原產材料在1個或多個TPP國家製造;或產品符合針對某種產品的原產地規則,該規則要求若干生產工序須在1個或多個TPP 國家進行,並且規限可以使用的非TPP 材料種類或數量。

協定包含的產品原產地規則,有些彈性較大,有些則較嚴格。例如,項目4202的旅行用品必須符合一項單一轉型規定,規定在1個或多個 TPP 國家進行的生產程序須導致產品的關稅分類轉變。若是以紡織原料製造的旅行用品,除須符合上述要求外,亦須於1個或多個 TPP 國家境內剪裁及/或針織成形,然後以車縫或其他方式縫合。

關稅分類轉變亦適用於鞋履,但允許使用分項6406.10鞋面及其零件及/或分項6409.99 鞋面組件以外的非原產地鞋履零件,條件是以向上累加法(build-up method)計算至少有45 %的區域價值含量(regional value content),或以向下扣除法(build-down method)計算至少有55%的區域價值含量。

成衣的原產地規則一般為「從紗線開始」(yarn-forward),即從紡紗、織布、剪裁至縫合為成衣的過程都必須在1個或多個TPP成員國進行,但允許使用若干類外國紗線及布料,例如高強力黏液嫘縈紗(分項5403.10)、其他黏液嫘縈單紗(分項5403.31及5403.32)、黏液嫘縈多股或捻索紗(分項5403.41)。項目5606下的捆捻紗、捆捻帶、繩絨紗及縱行起圈紗,若在若干類衣服中使用,必須是源自1個或多個TPP成員國。豁免於一般「從紗線開始」規則的產品有歸入協調關稅表(HTSUS) 6111.30項下的嬰兒合成針織衣服和服裝配件、歸類為HTSUS 6209.30的嬰兒合成梭織衣服和服裝配件,以及歸類為HTSUS 6212.10的胸圍,這些產品可以使用任何來源地的紗線及布料。

歸類為HTSUS 5806.20 及/或 6002,在衣服中使用的窄條彈性織物,須採用在成員國成形加工的紗線,在成員國成形加工。含有項目5204、5401 或 5508縫紉線,或使用項目5402紗線為縫紉線的服裝, 其縫紉線必須是在1個或多個成員國境內成形加工,才會被視為原產地產品。若彈性紗是用於與服裝關稅分類攸關的組件中,該等彈性紗亦必須是完全在區內成形。

關於服裝的條文包括一份區內供應短缺的投入品清單。長期供應短缺清單上有186個項目,暫時供應短缺清單(將於協定生效5年後到期)載有另外8個項目。美國亦會設立實得進口許可計劃(Earned Import Allowance,EIA),對象是歸類於HTSUS 6203.42.20、6203.42.40、6204.62.20 及6204.62.40,來自越南的男裝和男童及女裝和女童棉梭織長褲、及膝褲、短褲和工人褲,規定在某些情況下須使用合資格的美國布料在越南生產。

協定讓成員國得以充分合作,推動TPP國家的企業把區內的生產和供應鏈整合起來,增加與美國及其他TPP國家生產商合作的吸引力。協定亦確保製造再造產品所用的回收物料會被視為TPP物料,讓更多再造產品有資格享受優惠稅待遇。

此外,原產地規則可確保TPP產品不會單單因為轉運往消費者的路線而失去優惠地位。同時,為防止避稅,協定嚴格限制產品於TPP區外運送時可以進行的工序,以確保產品仍合資格享受TPP關稅優惠。

投資

根據美國貿易代表提供的資料,投資篇章包含多項核心義務,為投資者提供基本保障,例如:提供國民待遇及最惠國待遇;為投資項目提供最基本的保障;假如有TPP成員國政府沒收某項投資,其目的必須是為了公眾利益,做法亦遵照適當的法律程序,並且迅速提供充分、可完全變現及可轉讓的補償;對於受協定涵蓋的投資項目,允許與其有關的資金自由及無延誤地轉移,例如投入資本、盈利及紅利轉移、支付利息或專利權費、按照合約付款等,但有例外情況,確保政府可以彈性處理不穩定的資金流動狀況;禁止指定「表現要求」,包括本地含量要求、出口要求、技術轉移或技術本地化要求;確保投資者可以委任高級管理人員而毋須考慮其國籍;確保委任董事局成員的國籍限制不會影響投資者對其投資的控制權。TPP成員國同意以「負面清單」的形式接受這些核心義務。
 
投資篇章允許TPP成員國拒絕向某些空殼公司提供優惠,該等公司由成員國或非成員國的人士持有,這些人士在另一個TPP國家開設公司,藉此享受協定提供的權益,但在該國卻沒有實質商業活動。TPP國家的投資者若遇上與違反協定承諾有關的爭端,將有權尋求中立的國際仲裁。仲裁過程透明公開,公眾有機會參與,並有防範措施以免濫用。

美國貿易代表表示,協定包含一些新條文,以處理日益嚴重的歧視措施問題,這些措施為外國國有企業及國家龍頭企業提供好處,強迫美國投資者選擇另一個國家的本土技術。協定並澄清,TPP投資條文適用於國有企業及其他行使政府授權(不論正式或非正式授權)的人士,以確保代表政府行事的國有企業不能採取歧視外國投資者的行動,然後聲稱不受協定條文約束,藉此迴避問題。

此外,協定包含更有力的保障條文以封閉漏洞,以及提高投資者與國家之間的爭端解決標準,例如強調國家可以為公眾利益而規管衛生、安全、金融穩定和環境保護事宜;加強不受理瑣碎無聊訴訟的規例,澄清舉證責任由申索方承擔;允許政府就協定發表具約束力的詮釋;令程序完全公開透明;允許並非直接涉及爭端的民間社會組織參與。投資篇章更首次澄清關於非歧視及最低待遇標準的主要概念,例如合法公共福利目的在非歧視分析中的重要性,而不符合投資者期望已可能導致投資者提出最低待遇標準申索。

知識產權

美國貿易代表指出,知識產權篇章包含有力而均衡的保障條文,與現行美國法例一致,有助保護美國出口產品及消費者的知識產權免受侵犯。TPP協定參考了其他雙邊和區域貿易協議,承諾打擊偽冒、盜版及其他侵權行為,包括盜竊商業秘密;便利合法數碼貿易,包括創意內容的貿易;促進創新及非專利藥的研發等。

知識產權篇章為可專利性(patentability)樹立嚴格標準,與參照世界貿易組織《與貿易有關的知識產權協議》的國際標準及其他國際最佳守則一致。TPP成員國並同意採納最佳守則,提供寬限期,期間公開發明成果(例如在大學研究所或小型發明機構刊登的文章中公開)不會被用作拒絕專利註冊申請的理由。

TPP協定並承諾,除了促進創新救命藥物的研發活動,亦會推動非專利藥市場的發展。

技術性貿易壁壘

TPP成員國將合力確保一些可能成為技術性規例的國際標準及建議,不會衍生出不必要的貿易壁壘。成員國將向彼此的合格評定機構提供「國民待遇」,換言之,由另一個成員國的認可評定機構進行的檢測認證將獲接納,確認其產品、服務或系統符合另一個成員國的要求。技術性貿易壁壘篇章確保規例公布與生效之間有合理的過渡期,以便業界有充分時間去符合新規定。同樣,TPP國家承諾向生產商提供合理的時間去證明產品符合相關要求。

金融服務

金融服務篇章包括與下列有關的承諾:(1)受監管金融機構;(2)金融機構內的投資者或投資;(3)金融服務的跨境貿易。該篇章不適用於公共退休計劃或社會保障制度。核心義務包括:向金融機構內的投資者或投資提供國民待遇、提供最惠國待遇及市場准入。該篇章並包括一些條文,允許某成員國的金融機構在另一個成員國境內提供一項新金融服務,而之前某成員國已經批准國內的金融機構提供該項服務。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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