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美國豁免玩具內未經處理樹幹木的重金屬測試

美國消費品安全委員會公布一項直接最終規則,裁定未經處理樹幹木所含的重金屬,並不超過該委員會的玩具標準(美國材料與試驗協會ASTM F963-11)所列上限。基於這項裁決,玩具內以未經處理樹幹木製造的部分毋須進行第三方重金屬測試。

受強制標準ASTM F963-11,即《玩具安全標準:消費者安全規範》約束的玩具,必須交由美國消費品安全委員會認可的第三方合格評定機構檢測,證明符合所有適用的消安會規定,生產商方可發出兒童產品證書,讓產品進入市場。這項標準規定,假如玩具的表面塗料及可接觸到的底層塗料,有機會被兒童吸吮、放進口中或者吞入,便須符合8種重金屬元素的可溶性限制,分別是銻(100萬分之60)、砷(100萬分之25)、鋇(100萬分之1,000)、鎘(100萬分之75)、鉻(100萬分之60)、鉛(100萬分之90)、汞(100萬分之60)及硒(100萬分之500)。

先前,美國消費品安全委員會裁定,某些物料並無超出鉛含量限制,因此如果在兒童用品中使用,亦毋須進行第三方檢測。至於其餘7種重金屬,消安會裁定未經處理的樹幹木不含超出可溶性上限的重金屬元素。

這次消安會還審核了其他物料,包括竹、蜂蠟、未經染色及處理的纖維和紡織品(棉、羊毛、麻、絲),以及塗布紙或非塗布紙(木或其他纖維素纖維)。消安會選擇研究這些物料,原因是該會先前裁定這些物料的含鉛量不超過100萬分之100,而且較大機會在受ASTM F963–11可溶性上限約束的玩具中使用。

消安會表示,研究發現,樹木主幹以外的部分,其重金屬水平較高。不過,商業木材採伐過程中會把樹枝砍掉,只把主幹運往木廠處理。木廠會把這些主幹鋸成長度一致的木板,然後售予木材批發商或零售商,供木質玩具製造商及其他生產商採購。按照這種作業方式,木板只來自樹木主幹,因此在玩具或其他木製品中使用的木材都是來自主幹,而非可能含有過量重金屬元素的樹枝。

除非消安會在8月17日前接獲重大的反對意見,否則該項直接最終規則將於9月15日生效。若接獲反對意見,消安會將發出一則關於法規制訂議案的通知,而公眾人士亦可於8月17日前就該份議案提出意見。

此外,根據一項近期公布的最終規則,延長電線(包括室內及室外使用的延長電線)若不具備下列一項或以上的可見特徵,即構成《消費品安全法》所指的重大產品風險:(1)符合電線最小尺寸要求;(2)有適當的防拉裝置;(3)極性正確;(4)接續正確;(5)有插座面蓋(針對某些雙線室內延長電線);(6)電線有外套保護(針對室外延長電線)。

消安會表示,上述是延長電線的可見特徵,受自願標準UL 817管制,而在美國銷售的延長電線多數符合這項標準。消安會稱,產品符合這項標準,能有效減少與延長電線有關的觸電及火警傷害風險。

這項最終規則適用於室內及室外一般用途延長電線,這類電線可以配合多種電器使用。最終規則不適用於可拆除的電源軟線、電器電線、電拖板、與戶外工具及庭園設備一併提供的變壓器電線等。

自8月26日起,受最終規則監管的延長電線須符合《美國法典》第15卷第2064(b)條的匯報規定,消安會有權命令違規電線的進口商、製造商、分銷商及零售商向消費者提出修理電線、更換電線或退款的建議。違規電線不得運進美國,會被美國海關與邊境保護局攔截充公。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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