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美國貿易代表處概述貿易執法重點

美國貿易代表處最近向國會提交的報告表示,該處將採取「進取性」的執法計劃,其中包括進攻性和防禦性措施。這些工作將包含多方面,從監測及溝通,以至協助貿易夥伴及時履行承諾、向世貿組織提起爭端解決以及根據美國貿易法例採取補救措施等。美國貿易代表處表示,其執法行動旨在推動美國經濟增長,創造更多就業機會,促進與貿易夥伴的互惠互利,強化美國的製造業基礎和自衛能力,並擴大農產品和服務出口。

美國貿易代表處表示,其主要目標是捍衛美國商務部徵收適當的反傾銷和反補貼稅的能力,以打擊中國的非市場經濟體制和政府補貼所造成的扭曲,免除其對美國工人和產業的損害。在這方面,該報告強調,國際鋼鐵和鋁市場「正在經歷嚴重的供過於求問題」,這在很大程度上是由於中國「無經濟效益的過度產能」所致,造成「美國和全球產品價格受壓,並在國外市場擠壓美國的出口」。

報告還強調將更全面捍衛貿易補救措施,並指出外國政府日益在世貿組織提出抗議,不僅針對特定的美國反傾銷和反補貼令,更涉及美國的貿易補救法例和行動。因此,美國貿易代表處誓言「積極執行」美國在這個領域的權利,並表示世貿成員「全面承認貿易補救法例」在國際貿易體系的「中心地位」至關重要。

報告還列出其他貿易執法重點,但卻沒有表明在這些領域會有更多舉措。例如,美國貿易代表處指出,美國政府對知識產權採取「進取做法」,其「重要組成部分」將是認定與知識產權有關的市場准入障礙,以及解決這些問題的必要步驟。可是美國貿易代表處的「特別301年度報告」已在這方面做了多年工作。美國貿易代表處計劃的其他長期工作包括認定並應對來自技術法規、標準和合格評定程序所造成的不合理障礙,如越來越多外國規例限制食品、酒精飲料、嬰兒奶粉和能量飲料的營銷、廣告和標籤,還有致力撤除進口許可限制、缺乏科學依據的衛生和植物檢疫措施、出口補貼和歧視性內容要求等傳統貿易壁壘。

與此同時,美國參議院民主黨人提出一項新行動,就是「要從根本上改變美國的貿易政策,讓美國工人和小企業擁有工具打擊試圖進行貿易欺詐的國家,並在談判貿易協定方面有更強的發言權」。新聞界消息人士形容該計劃是為了重新炒作這個在去年總統選舉中曾發揮重要作用的話題。不過他們指出,該計劃的新想法不多,而且許多內容與特朗普總統提出的目標密切配合。民主黨人表示,他們計劃在今年秋季提出法案,著手落實計劃,重點是以下規定。

避開世貿組織
該計劃將設立新的獨立貿易檢察官,在世貿組織或自由貿易協定機制以外對不公平貿易行為提出挑戰。該計劃指出,這些過程需要多年才能解決問題,特別是世貿組織的決定削弱了一些美國的貿易執法工具。

貿易檢察官將在美國國際貿易委員會一個新辦公室內辦公,因此能夠在嚴格時限下,「比起目前美國貿易代表處能夠處理更多的貿易欺詐行為」(例如補貼、強制技術轉讓、網絡間諜活動、知識產權盜竊、進口限制),並且不受美國的外交政策目標和世貿組織的限制影響。如果外國被認定違法,又不同意撤銷違規政策,就會受到以限制美國市場准入的方式報復,其程度與美國公司遭受的損失或外國公司的不公平優勢相應。

審查外資收購
該計劃將設立一個新的獨立經濟專家委員會,有權審議外國實體的重大投資、合併和收購,如果這些交易會造成重大的市場扭曲或其他有害的經濟影響,包括知識產權洩漏、重要產業的市場份額下降和美國就業減少,就可予以阻止。該委員會的審議工作將集中針對與某些政府或國家行為者(他們不遵守市場原則或有盜竊知識產權前科)有聯繫或直接受其控制的實體。該計劃解釋,中國和俄羅斯等國家正在利用國有企業收購美國公司,以「獲取商業秘密和技術,以與其他美國企業直接競爭」。

重新談判北美自由貿易協定(NAFTA)
該計劃爭取確保「以有工人參與的開放方式」重新談判NAFTA(通過改革貿易諮詢委員會結構,並定期向公眾提供最新情況),包括「比過往任何自由貿易協定更有力的」可執行的勞工和環境標準,為美國出口提供更大和更穩妥的市場准入,並在服務和數碼貿易中創造新的經濟機會。該計劃指責NAFTA「不可執行」的勞工和環境標準造成美國職位離岸外判和美國工資下降等問題,聲稱該協定主要受益的是大公司,並指墨西哥和加拿大「一直在欺詐,卻不用承擔後果」,因為NAFTA沒有處理貨幣操控和不公平的政府補貼計劃等行為。

懲罰外判
該計劃說:「許多接受聯邦補助或貸款的公司都將客戶服務職能,如處理敏感的美國消費者資料的電話服務中心外判給對資料安全保護不力的國家」。該計劃提出懲罰這些外判商,要求聯邦機構審核這些公司在申請聯邦合同之前3年的外判紀錄,並就該等公司的外判活動訂立高達合同成本百分之十的負面優惠(negative preference)。該計劃也會就經常將美國職位遷往海外的美國公司建立一份「公開的『遺憾』名單」,並對列入名單的公司在發放某些聯邦補助和貸款時作出負面優惠。

此外,該計劃將(i)取消現時美國生產活動和職位遷往國外的相關成本可獲的稅收減免,(ii)對生產活動及職位遷回美國的相關成本提供高達20%的稅收抵免,(iii)取消給予外判職位的公司高達5年的稅務優惠,以及(iv)要求公司將總部遷往海外前,就在海外擁有的所有利潤全面繳付美國稅項。

擴大買美國貨規定
該計劃不滿世貿組織《政府採購協定》未能開放外國市場,指出「許多貿易夥伴設有更強有力的計劃和保護,有利於其國內企業」。作為回應,該計劃將(i)要求所有聯邦公共工程和基礎設施項目,將納稅人金錢用於美國公司和美國職位,(ii)限制在運輸和水利基礎設施項目中可能是外國製造的製成品數量,(iii)限制軍事合同中的外國產品的數量,(iv)要求外國企業就買美國貨規定豁免權的最新使用情況提交報告,(v)保留鋼鐵現行的「熔鑄」(melted and poured) 標準,不設例外條款;(vi)針對來自非市場經濟體的產品,限制買美國貨規定豁免權的使用。

對付貨幣操控
該計劃將澄清,反補貼稅法可處理貨幣被低估的問題,並規定美國商務部須在美國產業提出要求時調查貨幣低估是否屬於補貼;此外,該法例亦允許對操控其貨幣的國家徵稅,數額相當於其操縱貨幣所獲得的效果。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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