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美國食品及藥物管理局禁止在加工食品使用部分氫化油

美國食品及藥物管理局(FDA)根據新科學證據及專家小組的研究結果,裁定在食品中使用「部分氫化油」(partially hydrogenated oils) 未獲公認為安全,因此應歸類為食品添加劑。食品及藥物管理局指出,部分氫化油是工業生產反式脂肪的主要食用來源,對健康構成重大風險。即使部分氫化油在1958年前已經使用,仍不足以證明這些物質獲公認為安全及適合在食品中使用。

因此,自2018年6月18日起,製造商不得銷售部分氫化油,不論直接銷售或是用作其他食品的成份,一律禁止,除非他們能向食品及藥物管理局證明,根據「合理肯定無害」的安全標準,某種或多種特定用途是安全的。業界專家相信,食品及藥物管理局宣布部分氫化油非並公認安全後,業者向該局申請使用這類食品添加劑將很難獲得批准。局方指出,不少公司已著手消除加工食品中的部分氫化油,很多或許在規例生效前已經除去這些物質。局方估計,20年內從食品供應中消除部分氫化油的成本約為62億美元,帶來的裨益以金額計算約達1,400億美元。

在食品成份中使用部分氫化油由來已久。1930年代研發了部分氫化過程,自1940年代起在商業上廣泛應用。目前食品業常用的兩種部分氫化油為部分氫化大豆油及部分氫化棉籽油,兩者雖未獲食品及藥物管理局規例認可為安全,但是這些及其他業界常用的部分氫化油,例如部分氫化椰子油及棕櫚油,其使用歷史可追溯至1958年以前,據此食品業一直通過自行判斷,認為可以按照符合良好製造守則的份量,在食品中使用。

《聯邦食品、藥物及化妝品法》第409條規定,食品添加劑若非依照該條規例列出的情況使用,即屬不安全。該法第201(s)條定義「食品添加劑」為任何用作食品一部分或影響食品特點,但未獲公認為安全的物質。任何一種物質,由受過科學訓練及富經驗的專家通過科學程序評估,公認為可以安全使用後,才能列入「公認安全」類別。如有新證據顯示某種食品成份不再獲公認為安全,縱使成份的使用歷史可追溯至1958年前,亦不足以支持該種成份可繼續列入公認安全類別。

食品及藥物管理局指出,在《聯邦食品、藥物及化妝品法》的1958年食品添加劑修訂案前,局方或美國農業部未有訂明禁止或批准在食品內使用部分氫化油。相反,屬部分氫化油的低芥酸菜籽油及鯡魚油則被公認為安全,可使用於食品內。部分氫化低芥酸菜籽油是經過科學程序驗證,部分氫化鯡魚油則在化學及生物上類似常用的部分氫化植物油,例如玉米及大豆油,所以獲公認為安全。不過,現時食品業並未廣泛使用這些部分氫化油。
    
為處理反式脂肪帶來的問題,食品及藥物管理局首先於2003年7月發布最終規則,修訂美國營養標籤規例,規定傳統食品及膳食補充劑必須在營養標籤標示反式脂肪酸的含量。該規定已於2006年1月1日生效。美國國家醫學院/國家科學院的反式脂肪報告,雖然未有提出反式脂肪每日攝取量建議,但亦指出應盡可能減少攝入,同時要保持營養均衡的膳食。
    
食品及藥物管理局於2003年7月的最終規則中估計,成年人每日從含有部分氫化油的產品攝取的反式脂肪,平均有4.6克;從含有反式脂肪的產品及動物產品攝取的反式脂肪,平均有5.8克。分析指出,不少食品,包括冷凍馬鈴薯產品及冷凍麵包產品,已經重新配方以消除或大幅減少工業生產反式脂肪酸。不過,食品及藥物管理局指出,部分人口組別仍然攝取大量反式脂肪酸,主要是食用含部分氫化油的食品。2012年,美國兩歲或以上人口中, 每日食用一種或以上含有部分氫化油的加工食品者, 每人每日平均攝入1.0克 反式脂肪,攝取量較多者每日平均達2.6克。
    
過去10年,工業生產反式脂肪平均攝取量已大幅減少,但市場上仍有許多以部分氫化油製造的食品。這些產品可列入兩大類別,一類是有其他反式脂肪含量較低的代替食品可供消費者選擇,例如曲奇、烘焙食品、微波爆谷、冷凍薄餅、冷凍餡餅及奶油酥餅;另一類是甚少或沒有其他反式脂肪含量較低的代替食品可供消費者選擇,例如即用糖霜及人造牛油。

國家自然資源保護協會歡迎食品及藥物管理局就反式脂肪的裁決,但促請局方對其他1,000種食品生產商自認為安全的化學物進行安全覆核。協會的健康及環境計劃總監奧爾森(Erik Olson)表示,局方應該對這些化學品進行安全覆核,並提高透明度,讓公眾知悉是否進食了含有潛在危害的化學物,以及局方正在採取哪些措施以確保食品安全。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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