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美國《特别301報告》繼續關注知識產權問題

美國貿易代表辦事處於4月27日發表《特別301》年度報告,審視美國73個貿易夥伴的知識產權保護政策及執法措施。報告列舉多個關注重點,包括:(1)多個貿易夥伴的知識產權保護及執法情況轉差; (2)中國內地、印度及其他地方對商業秘密保護不足;(3)自主創新政策對美國知識產權持有者不公平;(4)網上侵權問題繼續帶來挑戰;(5)部分貿易夥伴的措施妨礙美國的知識產權產品進入市場;及(6)全球多個貿易夥伴的其他知識產權執法問題。報告並提及中國內地採取行動,大舉修訂知識產權相關法規,以及進行關於知識產權專門法院的研究。

報告把34個國家列入首要監察名單或監察名單。列入首要監察名單的國家或地區,未能充分保護知識產權或執法力度不足,又或未能為倚靠知識產權保障的人士提供足夠的市場准入途徑。今年,中國內地、阿爾及利亞、阿根廷、智利、印度、印尼、科威特、俄羅斯、泰國、烏克蘭和委內瑞拉被列入首要監察名單。巴基斯坦及厄瓜多爾則從首要監察名單轉移至監察名單。

列入次一級監察名單的國家包括巴巴多斯、玻利維亞、巴西、保加利亞、加拿大、哥倫比亞、哥斯達黎加、多明尼加共和國、厄瓜多爾、埃及、希臘、危地馬拉、牙買加、黎巴嫩、墨西哥、巴基斯坦、秘魯、羅馬尼亞、瑞士、土耳其、土庫曼、烏茲別克及越南。美國貿易代表辦事處自1989年起發表《特別301》報告,每年中國內地、智利、印度、印尼、泰國及土耳其均被列入首要監察名單或監察名單。

美國貿易代表辦事處並宣布,會進行一些周期以外的覆核,藉此與貿易夥伴加強交往聯繫,在改善知識產權問題上取得更大進展。美國貿易代表辦事處將檢視列入監察名單的哥倫比亞及巴基斯坦,以及現時未被列入名單的西班牙和塔吉克。

一如所料,報告中關於中國內地的篇幅很多。美國貿易代表辦事處認為,2015年中國內地頒布的修訂法案,至少某些部分符合美國提出的建議及中國內地當局的聲言。中國內地當局承諾,致力保護知識產權和執法,允許業界對政策制訂提出更多意見,及讓市場機制在引領研發方面發揮更大作用。

2015年6月,美國國家知識產權協調中心與中國海關總署簽署知識產權附錄。該附錄以2011年簽署的合作執行海關法規諒解備忘錄為基礎,並加以擴大。美國貿易代表辦事處表示,該知識產權附錄有助中美兩國藉著追蹤違規行為、交換資訊、監視假冒商標產品的非法進出口活動,共同打擊侵權活動。中美雙方並會舉辦聯合培訓,以針對在兩國之間流通並帶來健康和安全風險的假冒產品。此外,2015年12月,美國海關與邊境保護局、美國移民與海關執法局轄下的國土安全調查局以及中國海關總署參與雙邊工作組會議,對未來一年兩國海關當局的合作議程達成共識。

雖然中美雙方取得上述進展,但美國貿易代表辦事處指出,中國內地在知識產權保護和執法方面仍有不少障礙,例如商業秘密竊取活動猖獗、以保安為由阻止資訊通訊技術產品進入市場、以促進創新為名採取有利於本土知識產權的措施、電商和實體市場充斥盜版與假冒產品、使用未經許可軟件的情況普遍、向外國市場供應假冒產品等。其他挑戰還包括外國公司難以全面參與標準制訂、中國內地把不合適的競爭概念加入知識產權法、藥品發明與測試資料的保護不足等。美國貿易代表辦事處表示,調查結果顯示,知識產權環境不明朗仍是在中國內地經營的企業的最大顧慮,原因是侵權行為難以防止,一旦發生亦難以補救,最終可能導致企業選擇不到內地投資,或是不向內地提供技術、產品和服務。

一如以往多年,美國當局特別關注商業秘密被竊取的問題。美國貿易代表辦事處認為,在中國現有法規下很難獲得賠償,而且賠償與危害程度不成正比。執法障礙包括:中國的主要商業秘密法(包含在《反不正當競爭法》內)的不足之處限制了法律的應用;中國民事執法力度不大,如禁令救濟的成效有限、損害賠償少;刑事執法困難重重,如商業秘密竊取需要證明造成實際損失。若不解決這些限制和不足之處,在中國內地有效執法仍很困難。報告呼籲中國內地考慮草擬獨立的商業秘密法,這有助於解決更廣泛的問題。此外,提交中國當局審批的機密資訊被濫用也是急需解決的問題。

美國仍然關注,中國內地許多創新政策和其他產業政策,例如戰略性新興產業政策,會對美國出口或美國投資者不利。中國內地的規則和措施經常呼籲進行技術轉讓,或要求某些知識產權在內地開發,又或要求讓中方擁有知識產權或把知識產權許可給中方。美國認為這些政府干預,包括強加的條件或獎勵措施,會扭曲許可安排及其他民營企業協議,導致創新減少及相關企業不願進入內地市場。

中國內地在2015年暫停了某些有礙外國資訊通訊產品及服務進入內地市場的措施,但是報告指出,銷售予中國內地銀行的外國資訊通訊產品及服務未見回升。另一個問題是,中國內地龐大的電商市場充斥盜版與假冒產品,令經營已註冊商標的產品、合法音樂、動畫、書籍期刊、視頻遊戲以及軟件的美國版權持有人損失重大。

藥品方面,美國仍然擔心中國內地能否提供有效保護,以免未經披露的藥品測試資料被不當使用。中國內地承諾,確保內地批准新藥上市後6年內,後來的申請人不得使用該新藥上市審批中提交的未經披露測試資料。不過,有報道指,仿製藥生產商在該期限屆滿前已經能夠獲得中國食品藥品監督管理總局的上市批准,而且在某些情況下是在原開發者的產品獲得上市批准之前獲得的。

報告促請中國內地把握機會,持續進行法律改革,把政策承諾轉化為能提供有效保護和切實執法的知識產權環境,藉此推動創新,便利知識產權密集型產品和服務貿易。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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