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跨太平洋夥伴關係協定最新進展

經過超過5年的磋商,參與《跨太平洋夥伴關係協定》(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP)談判的國家終於在10月初達成協議。這項自由貿易協定範圍廣泛,現在參與國家須面對有關的實施工作。在美國,已有跡象顯示要獲取國會批准並不容易。此外,美國法例及TPP本身的時間框架亦可能令TPP的全面實施延遲多年。

根據美國國會今夏通過的貿易拓展權法案(TPA法案),要實施貿易協定,第一步就是總統須通知議員其簽署意向。預料參與TPP談判的各國貿易官員將於10月底在日本召開連串會議,以草擬最終協定的各部分,以及完成關於市場准入、投資、服務、紡織品、知識產權、貿易補救、法律及制度等章節的法律審核工作。預料官員並會為協定草擬兩份附函,及執行關於關稅表的技術工作。

美國總統向國會提交簽署協定意向通知書後,必須等待90天才能簽署協定;以 TPP來說,最早可以在明年1月底簽署。期間還須符合其他數項要求,包括在美國貿易代表辦事處網站刊登協定的文本(必須在簽署前至少60天辦妥),以及就相關議題提交報告,例如協定對環境及勞工方面的影響。

簽署協定後,美國總統須再等待30天,才能提交實施法案,而這必須在參眾兩院均有召開會議的日子進行。以TPP而言,這最早可能在2月底發生。多份輔佐文件須與草擬法案一併提交,包括解釋法案對現有法例帶來的轉變,以及陳述該協定如何達致TPA法案的目的及符合美國商界的利益。

另一個考慮因素,是美國國際貿易委員會(USITC)就TPP 的預期經濟效應提交報告。協定簽署後,委員會有105天時間向國會提交該報告。若委員會用盡這段時間,國會要到大約5月初才能開始審議TPP法案。

之後,參眾兩院有最多90個立法日(並非曆日)去通過或否決該法案。換言之,國會最早會在2016年3月或遲至同年12月進行最終投票。明年11月的總統及國會選舉或會進一步影響投票日期。最後,假設實施法案獲得通過,議員亦可能對有或沒有納入最終協定的條文提出意見,因此也許要再等待一兩年或更長時間,TPP的條文才能開始生效。

根據新西蘭政府發出的一份文件,要讓TPP生效,途徑有3個,首先是假如簽署後兩年內,所有簽署國均已通知中央存管處已經完成適用的法律程序,則該協定將於所有簽署國發出通知後60天生效。第二個途徑是,假如兩年內尚有簽署國未曾發出就緒通知,則協定將於簽署後26個月生效,條件是至少已有6個簽署國向中央存管處發出就緒通知,而這6個國家佔2013年原簽署國綜合國內生產總值(GDP)至少85%。

假如該協定未能通過第一及第二個途徑生效,第三個途徑將會適用。在這情況下,協定將於至少有6個原簽署國向中央存管處發出就緒通知後60天生效,條件同樣是這6個國家佔2013年原簽署國綜合國內生產總值(GDP)至少85%。該協定並包含一個機制,允許未有通過第二或第三個途徑發出就緒通知的簽署國,在準備就緒時才加入TPP。

綜合上述因素,TPP最早可於2017年底實施,不過2018或2019年似乎更為可行。部分關稅將於協定實施時撤除,其他則分階段取消。有關詳情料於未來數周公布,或會進一步左右美國國會議員對協定的立場。

在有機會細閱協定文本前,美國多個商界組織都不願明確表態支持或反對協定。紡織及服裝業組織普遍對協定持審慎態度。即使向來非常支持TPP進程及美國各項貿易協議的美國商會(U.S. Chamber of Commerce),也沒有對最終協議發表意見。多個肉類、家禽、農業、服務及製造業團體亦未表明立場。

相反,大部分勞工團體均反對TPP,促請國會否決該協定,認為協定的條文勢將企業盈利凌駕公眾利益。

美國國會議員對協定意見紛紜,但大部分選擇等待協定文本公布後,才決定贊成還是反對。參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)表示,TPP有機會成為歷史上最重要的貿易協定之一,塑造美國與簽署國未來數十年的商貿往來;不過,這項協定必須經由國會仔細審議,判斷是否達到國會和美國民眾要求的高標準。同樣,眾議院多數黨領袖博納(John Boehner)表示,貿易增加有助創造職位、改善薪酬,為工人、農民及小企業帶來更多機會,但國會必須確保該協定達到最高標準,方可採取下一步行動。

參議院財務委員會主席哈奇(Orrin Hatch)的態度更為審慎,表示雖然TPP協定的細節尚未出台,但他擔心這項協議似乎遠未達標。若要他支持TPP 協定,就必須讓他信服TPP是一項均衡的協議,符合TPA法案,並有清晰可行的規例讓貿易夥伴遵從。他甚至建議,若國會發覺協定並未達到TPA談判標準,應提出修訂;雖然修訂協議的可能性極低,但議員應嘗試向奧巴馬政府施壓,要求磋商附屬協議以處理關注事項。

今年9月,美國貿易代表弗羅曼(Mike Froman)與歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström)在美國首都華盛頓會面,評估仍在進行的《跨大西洋貿易及投資夥伴協定》(TTIP)磋商工作。根據歐洲委員會發出的新聞稿,兩人同意有需要加快各磋商範疇的討論進度。馬姆斯特羅姆表示,在下一輪談判前的技術會談,他們將指示談判人員採取靈活變通的態度,務求在各範疇取得進展。

第10輪TTIP談判已於7月13至17日在布魯塞爾舉行,涵蓋多個主題,包括產品的市場准入、原產地規則及服務業。監管事項亦在討論之列,包括監管上的協調合作、技術性貿易壁壘及動植物衛生檢疫措施。第11輪談判已排期於10月19至23日在邁阿密舉行,預料雙方將交換修訂後的市場准入待遇。根據新聞界的消息來源,修訂後的市場准入待遇,可能包括對多至96%或97%的稅則號列提供免稅優惠,以及擴大協定生效後隨即享有這項優惠的產品份額。預料談判人員亦將提出關於持續發展及原產地規則的優惠,並討論與政府採購有關的事宜。

觀察家認為,TPP談判達成協議,有助加快TTIP的談判進度。歐盟駐美國大使奧沙利文(David O'Sullivan)在9月底表示,期望TPP談判達成協議後,能集中注意力於明年達成TTIP協議。歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆一直嘗試在歐洲爭取各界支持TTIP談判進程,包括歐洲的立法者與商業、勞工、環境、消費者等界別的協會。雖然歐洲委員會願意就某些事項作出妥協,例如投資者與國家之間的爭端解決機制,並承諾讓談判過程更公開透明,但是馬姆斯特羅姆仍然面對來自某些團體的阻力。慶幸,最近歐委會重申有意把完成主要談判項目列為優先工作,例如TTIP、多哈回合、與中國內地的雙邊投資協定以及與日本的自由貿易協定。雖然談判未有重大進展,不過歐美雙方已表示有意及有能力加快磋商速度,期望可以在明年底前達成協議。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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