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跨太平洋夥伴關係國家在亞特蘭大達成歷史性協議

今年10月5日,在經過一個星期的密集磋商後,參與《跨太平洋夥伴關係協定》(Trans-Pacific Partnership、簡稱TPP)談判的國家,即美國、澳洲、文萊、加拿大、智利、日本、馬來西亞、墨西哥、新西蘭、秘魯、新加坡和越南在美國亞特蘭大達成歷史性協議。與會的貿易部長們在談判中需要對一些敏感問題作出艱難的政治決定,尤其是在知識產權,以及奶製品和汽車的市場准入等方面。未來數星期,談判人員將繼續進行技術性工作,擬備公開發布的完整文本,包括進行法律審核,以及文本的起草、核對和翻譯。

美國貿易代表邁克.弗羅曼(Mike Froman)在亞特蘭大部長級會議結束時宣讀與會貿易部長們的聲明,指出該協定「實現了我們訂下達成一項規模宏大、全面、高標準而且平衡的協議,並對參與各國公民有利的目標。」聲明補充說,該協定「為近40%的全球經濟帶來更高的標準」,並且「應對了我們的利益相關者在21世紀所面臨的挑戰,同時顧及各國發展水平的多樣性。」部長們希望這項「歷史性」協議,可「促進經濟增長;支持更高報酬的工作;增進創新、生產力和競爭力;提高生活水平;在各國減少貧困;並且提高透明度、促進良好管治,以及對勞工和環境實施更強有力的保護。」當在閉幕新聞發布會上被問及該協定的重要意義時,美國貿易代表弗羅曼及其他部長強調,TPP將有助界定亞太地區及全球的國際貿易規則。

據美國貿易代表處於10月5日發布的資料簡介稱,該協定共有30章節,涉及貿易與貿易相關問題,從貨物貿易至通關及貿易便利化;衛生及植物檢疫措施;技術性貿易壁壘;貿易補救;投資;服務;電子商貿;政府採購;知識產權;勞工;環境;旨在確保TPP實現其發展潛力、競爭力及包容性的「橫向」章節;爭端解決;以及例外和制度性條款。協議包含新出現的貿易問題和跨部門問題,包括與互聯網及數碼經濟有關事宜、國有企業參與國際貿易及投資,以及小型企業充分利用貿易協定的能力問題。

大多數工業產品的關稅將立即撤銷,但一系列敏感產品的關稅則需要一段較長時間逐步撤銷。締約各方同意不採用表現要求,例如一些國家規定企業必須滿足本地生產要求才能獲得關稅優惠。此外,締約各方同意不會實施與世界貿易組織不一致的進出口限制和關稅,包括再製造品在內。除承諾大大撤銷或降低農產品關稅外,締約各方亦同意取消農業出口補貼,與世界貿易組織合作制訂針對國營出口貿易企業的準則,並為食品出口限制設置時限,藉此推動政策改革。

締約各方將即時撤銷大多數紡織品及服裝的關稅,但某些敏感產品的關稅則需要一段較長時間才能撤銷。一如所料,這些產品的原產地規則要求使用TPP區域內的紗線及織物,以推動區域供應鏈的發展。該協定包括「供應短缺」機制,允許服裝使用某些在TPP區域內未能大量供應的非原產紗線及織物。雖然美國貿易代表處沒有在資料簡介中特別提及,預計在協定文本內還會為特定的服裝產品提供額外的靈活性(如單一轉型原產地規則)。重要的是,締約各方同意一套原產地規則,並在TPP範圍內實施共同制度,以表明及核實在區域內製造的貨物符合適用的原產地規則。該協議還規定了「累積制」,即在一般情況下,只要是用來生產任何TPP締約方的產品,來自某一締約方的物料,將與其他TPP締約方的物料一視同仁。

投資章節提供了其他投資相關協議常見的基本保護,包括國民待遇;最惠國待遇;按照慣常國際法原則對投資提供的「最低待遇標準」;禁止非因公眾目的、未經正當程序或沒有補償的徵用;禁止本地含量或技術本地化規定等「表現要求」;與投資有關的資金自由轉移,但為確保政府保持管理資金流劇烈波動的靈活性則屬例外,包括在出現國際收支平衡危機或威脅時,出現其他經濟危機時,或為保護金融體系的完整性和穩定性時,可以通過非歧視性的臨時保障措施(如資金管制),限制投資相關的資金轉移;以及自由任命任何國籍的高級管理職位。TPP市場將對外國投資者全面開放,除非某一締約方援引兩個國別附件之一的例外情況(不符合措施):(1)當前措施,即該締約方接受在日後不再收緊有關措施,並承諾在未來實施自由化,以及(2)某一締約方在未來對措施及政策保留全面的酌情權。

締約各方還同意以透明且非歧視性的規則來制定技術規例、標準和合格評定程序,同時保留其達成合法目標的能力。此外,締約各方將相互合作,確保其技術規例及標準不會造成不必要的貿易壁壘。為降低TPP企業,特別是小型企業的成本,締約各方同意訂立規則,方便接受其他締約方合格評定機構的合格評定程序結果,使企業更容易進入TPP市場。締約各方應允許公眾對擬議的技術規例、標準和合格評定程序提出意見,公布其監管程序,確保貿易商明白他們須遵守的規則。他們還應確保在技術規例及合格評定程序的公布與生效之間有合理的時間間隔,使企業有足夠時間來適應新的要求。

另一份白宮資料簡介指出,TPP「包含歷來貿易協定對勞工最強有力的保護」,要求所有國家履行國際勞工組織《關於工作中基本原則和權利宣言》所訂的核心及可執行的勞工標準。納入協定範圍內的勞工標準包括自由成立工會及集體談判權;禁止童工和強迫勞動;最低工資、工作時數及安全工作環境等可接受工作條件等要求;以及對就業歧視的保障。該協定在表面上還包含歷來達成的貿易協定最強有力的環境保護措施,包括要求締約各方打擊野生動物走私、非法採伐和非法捕撈,並禁止某些最具危害性的漁業補貼,以及促進可持續捕撈管理規範等。

此外,白宮的聲明表示,這次達成的協議包括前所未有的準則,確保國有企業在商業基礎上進行競爭,而國有企業從其政府取得的利益,如不公平補貼,對美國工人及企業不會產生不利影響。締約各方同意,確保其國有企業基於商業考慮進行商業採購及銷售,除非這樣做不符國有企業須提供公共服務的營運指令。他們還承諾,確保其國有企業或指定壟斷企業不歧視其他締約方的企業、貨物及服務。此外,締約各方的法院將取得外國國有企業在其境內商業活動的管轄權,並確保行政部門在監管國有企業及民營企業時一視同仁。此外,締約各方將各向其他締約方提供其國有企業清單,並會應要求提供額外資料,說明政府對國有企業所有權或控制權,以及所提供的非商業性援助的程度。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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